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Qu’est-ce que la crypto-monnaie ? Un guide pour les débutants

Le 23 mai 2021 - 11 minutes de lecture
Les cryptomonnaies c'est quoi ? Un guide pour les débutants

La crypto-monnaie – également connue sous le nom de crypto – est une monnaie numérique conçue pour fonctionner comme un moyen d’échange. Elle utilise la cryptographie (pratique consistant à sécuriser la communication sous une tierce partie) pour sécuriser et vérifier les transactions, ainsi que pour contrôler la création de nouvelles unités d’une crypto-monnaie particulière.

Essentiellement, les crypto-monnaies sont des entrées limitées dans une base de données que personne ne peut modifier, sauf si des conditions spécifiques sont remplies.

Histoire de la crypto-monnaie

Un débutant en crypto-monnaies peut avoir l’impression que les différentes monnaies sont apparues du jour au lendemain, alors qu’en réalité, il y a une histoire importante. Après le développement d’Internet, la capacité de transférer des informations et des données est devenue plus rapide que jamais. Le courrier électronique a rendu le courrier physique numérique, ouvrant la voie à des interactions dactylographiées et à des transferts de documents entre parties en quelques secondes. La crypto-monnaie est un concept similaire, sauf qu’il s’agit de valeur et d’argent.

Les services bancaires en ligne, les passerelles de paiement sur Internet et les cartes de crédit fonctionnent à une vitesse considérable dans le monde numérique. Toutefois, ces options impliquent souvent des tiers, sont censurées et doivent parfois être réglées en arrière-plan pendant les jours de semaine, selon les banques concernées, etc.

Des tentatives de solutions monétaires en ligne, notamment DigiCash, ont vu le jour avant l’an 2000, mais la première crypto-monnaie moderne à être adoptée et à devenir viable n’est apparue qu’en 2008. Le créateur pseudonyme Satoshi Nakamoto a publié le livre blanc du Bitcoin (BTC), pour décrire le concept écrit de l’actif, en 2008.

Quelle importance ? Le bitcoin a résolu le problème des utilisateurs dépensant le même actif plus d’une fois, connu sous le nom de double dépense. Construit à l’aide de la technologie blockchain, Bitcoin est géré par de nombreux ordinateurs à travers le monde qui vérifient collectivement les transactions et protègent le réseau contre le piratage, en raison de l’absence de point de défaillance unique.

Le bitcoin a été lancé sur son réseau blockchain en 2009. Depuis, d’autres personnes et entreprises ont construit de nombreuses autres crypto-monnaies, dont certaines se positionnent comme des actifs plus rapides ou plus privés. D’autres blockchains, comme Ethereum, ont également été créées, offrant aux développeurs une plateforme sur laquelle ils peuvent construire divers actifs et solutions supplémentaires.

Au fil des ans, la crypto-monnaie est passée du bitcoin, son actif pionnier, à une industrie remplie de nombreuses blockchains, solutions et actifs. Des sous-catégories se sont également formées au sein de cette industrie, comme la niche de la finance décentralisée. DeFi s’efforce de fournir aux individus des versions des mêmes outils financiers auxquels ils se sont habitués, mais avec l’avantage supplémentaire de l’absence de tiers de confiance. Cela inclut les prêts et les emprunts.

Que pouvez-vous faire avec les crypto-monnaies ?

Vous pouvez faire un certain nombre de choses avec les crypto-monnaies, en fonction de celles que vous utilisez. Au niveau le plus élémentaire, la définition d’un actif en crypto-monnaie est qu’il peut être utilisé pour envoyer de la valeur d’une personne à une autre, ou pour payer des biens et des services.

Chaque actif a une valeur, souvent exprimée en dollars américains, ce qui conduit à un autre cas d’utilisation : le commerce et l’investissement. À l’exception des stablecoins – qui cherchent à stabiliser l’instabilité des cryptocurrences en rattachant un actif à quelque chose d’autre, comme le dollar américain -, le prix de la plupart des cryptocurrences fluctue constamment. Vous pouvez échanger entre les crypto-monnaies et les monnaies nationales (appelées monnaies fiduciaires) sur les bourses, en fonction des paires d’échange disponibles sur la plateforme de votre choix.

Si vous êtes un commerçant, vous pouvez également accepter les actifs numériques comme paiement, directement ou par l’intermédiaire d’un processeur ou d’un service de paiement qui est plus pratique et ajoute des capacités. Certains services offrent la possibilité de convertir automatiquement les crypto-monnaies payées en espèces, tandis que certaines entreprises proposent des cartes de débit de recharge en crypto-monnaies qui ne se distinguent pas des autres cartes en plastique pour payer des biens ou des services.

En outre, vous pouvez extraire des crypto-monnaies. Le minage utilise votre ordinateur ou le matériel désigné pour aider à faire fonctionner les réseaux qui soutiennent les actifs cryptographiques. En exécutant une fonction sur votre ordinateur ou votre matériel de manière automatique et continue après sa configuration, le minage génère des revenus et aide à valider les transactions effectuées sur la blockchain, en fonction de la puissance de calcul désignée.

Les gens peuvent également emprunter des actifs cryptographiques sur diverses plateformes, et gagner des intérêts pour le prêt d’actifs. Cette niche de l’espace des crypto-monnaies est connue sous le nom de finance décentralisée, ou DeFi. Basées sur la technologie du grand livre distribué, diverses plateformes facilitent le prêt et l’emprunt de crypto-monnaies sans que l’utilisateur ait à se soumettre au contrôle d’une entité centralisée. La DeFi comprend également d’autres aspects, comme les échanges décentralisés, ou DEX.

Comment fonctionnent les crypto-monnaies ?

La plupart des crypto-monnaies (à l’exception de quelques-unes) fonctionnent sur une blockchain. Essentiellement, une blockchain est un réseau de nombreux ordinateurs dans le monde qui mettent en commun leur puissance de calcul pour valider les opérations du réseau.

Dans le cadre du processus de minage, le premier à résoudre une énigme reçoit une récompense pour avoir aidé le réseau à fonctionner. C’est ce qu’on appelle le minage. Le minage est nécessaire pour mettre en circulation une plus grande quantité d’un actif donné à partir de son offre maximale. La chaîne de blocs permet de décentraliser les actifs, ce qui présente des avantages considérables en matière de sécurité par rapport aux systèmes centralisés comportant un seul point de défaillance.

Les blockchains fonctionnent généralement par le biais d’algorithmes de consensus de type proof-of-work ou proof-of-stake. La preuve de travail (PoW) repose sur les mineurs, qui désignent souvent des machines de calcul spécifiques pour le processus.

PoS, en revanche, fonctionne sur la base du jalonnement. Dans le système de jalonnement, les récompenses sont distribuées pour aider à faire fonctionner le réseau en détenant des actifs dans certains portefeuilles désignés. Un certain nombre d’actifs PoS permettent également l’utilisation de masternodes – un processus de jalonnement plus complexe qui nécessite généralement un certain nombre minimum de pièces.

Combien de types de crypto-monnaies existe-t-il ?

Bien que l’espace des crypto-monnaies ait débuté avec le seul Bitcoin, le secteur s’est depuis lors enrichi d’innombrables autres actifs, projets, entreprises et concepts. Plusieurs catégories ont émergé au fil des années.

À l’origine, le bitcoin était plutôt une monnaie, comme l’indiquait son livre blanc initial. Cependant, l’actif a pris un rôle plus important de réserve de valeur, similaire à l’opinion du public sur l’or.

D’autres crypto-actifs se positionnent davantage comme des actifs transactionnels, capables d’effectuer des paiements et des transferts rapides basés sur la technologie blockchain. Les jetons utilitaires constituent une autre faction de l’espace cryptographique. Les jetons d’utilité jouent chacun un rôle dans un projet plus vaste, remplissant une fonction dans un écosystème visant une solution particulière.

Les monnaies stables rattachent leur valeur à diverses monnaies ou actifs nationaux, comme l’or. Le plus souvent rattachés au dollar américain, les jetons stables offrent aux utilisateurs un moyen de vendre un actif ayant la même valeur qu’une monnaie nationale, mais qui peut toujours être négocié et stocké de manière cryptographique au sein de l’écosystème.

Les jetons non fongibles, ou NFT, sont encore un autre type de crypto-monnaie. Les NFT sont généralement uniques en valeur et en ressemblance, alors que les autres crypto-actifs peuvent généralement être échangés un pour un avec un autre du même type. Par exemple, vous pouvez généralement échanger 1 BTC contre 1 BTC, bien que cela n’ait pas de sens dans de nombreux cas. Les œuvres d’art numériques sont un exemple de type de NFT.

Avant d’interagir avec un actif donné, il peut être important de se renseigner sur son type et sa fonction, en fonction de vos objectifs. Tous les actifs numériques n’ont pas été créés à des fins d’investissement.

Comment acheter des crypto-monnaies ?

Compte tenu du rythme d’adoption des crypto-monnaies, il existe un certain nombre de moyens d’acheter des crypto-monnaies. Les échanges de crypto-monnaies offrent une pléthore de différents actifs numériques à acheter et à vendre. Dans le monde classique, PayPal est un exemple de plateforme sur laquelle les participants peuvent acheter et vendre certains actifs numériques. Il existe également des distributeurs automatiques de billets en cryptomonnaie dans diverses régions du monde.

En ce qui concerne le paiement des actifs, les plateformes proposent des achats de crypto via des transferts bancaires, des transferts de crypto ou des cartes de crédit, selon la plateforme. L’achat de crypto avec de l’argent liquide de personne à personne est également possible. La disponibilité de l’achat et de la vente de crypto sur une plateforme donnée peut toutefois varier d’une région à l’autre.

Quelle est la situation de la crypto en termes de légalité ?

La réglementation est entrée en jeu dans le monde entier avec la croissance du secteur. Au fil des ans, les États-Unis ont intensifié leur surveillance de l’espace. La Securities and Exchange Commission a sévi contre les offres initiales de pièces de monnaie, ou ICO, après la manie de 2017 et 2018. La Commodity Futures Trading Commission et d’autres agences américaines se sont également engagées à divers titres.

En outre, la réglementation sur les cryptos en dehors des États-Unis a changé au fil du temps, en fonction de l’évolution des directives réglementaires. La 5e directive anti-blanchiment de l’Union européenne, par exemple, implique que l’achat et la vente de crypto et d’autres opérations doivent se conformer à certaines directives dans certaines régions.

La crypto étant un secteur relativement nouveau par rapport à d’autres, la clarté juridique n’existe pas encore en termes d’exigences pour tous les domaines de l’espace. La classification des actifs fait partie de cette clarté. Le bitcoin et l’Ether (ETH) sont considérés comme des marchandises, mais la classification de nombreux autres actifs reste floue.

Qui a eu un impact historique sur les crypto-monnaies ?

Un certain nombre de personnalités ont eu un impact significatif sur le secteur des crypto-monnaies au fil du temps. Nakamoto a donné le coup d’envoi du secteur avec la création du bitcoin. Connu pour avoir créé Ethereum, Vitalik Buterin a également eu un impact considérable sur le mouvement des crypto-monnaies. Avec Ethereum est apparu tout un monde de jetons supplémentaires construits sur son réseau, appelés jetons ERC-20. De nombreuses ICO ont construit leurs offres sur Ethereum pendant le boom de 2017.

Jed McCaleb a contribué à la diffusion du bitcoin dès les premiers jours de l’industrie en créant Mt. Gox, un lieu qui accueillait fréquemment des échanges de bitcoins (malgré sa fonction initiale de hub pour les fans d’un jeu appelé Magic : The Gathering). Cependant, il est devenu tristement célèbre lorsque la plateforme s’est effondrée en 2014.

Changpeng Zhao a augmenté la disponibilité des crypto-actifs en tant que l’un des fondateurs de Binance, qui est devenu l’un des plus grands échanges de crypto-monnaies. Le co-créateur de la plateforme de négociation d’actifs numériques FTX, Sam Bankman-Fried, est une autre personnalité importante du secteur, qui a eu un impact sur la négociation, le DeFi et d’autres aspects.

De nombreuses autres personnes ont également laissé leur empreinte sur le secteur, dont certaines figurent sur la liste top 100 des personnes en crypto et blockchain pour 2021.

« To the Moon » et au-delà

Les crypto-monnaies ont parcouru un long chemin au cours de la dernière décennie, progressant à la vitesse de la lumière. La valeur peut être stockée, transférée et dépensée de différentes manières à travers divers actifs et solutions, tandis que DeFi a ouvert la voie à de nouvelles avenues d’emprunt et de prêt.

Certaines entreprises grand public considèrent également la technologie blockchain elle-même avec intérêt, en évaluant diverses utilisations, comme la chaîne d’approvisionnement. L’avenir des crypto-monnaies et de la technologie qui leur est associée semble prometteur, à en juger par la croissance et l’adoption observées depuis 2008, date à laquelle Nakamoto a publié le cadre d’un petit actif appelé Bitcoin.

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